Qu’est-ce qu’une chaudière à condensation ?

Une chaudière à condensation chauffe l'eau par la chaleur de la combustion, comme le fait une chaudière ordinaire. Avec un système classique, les gaz de combustion sont simplement rejetés par la cheminée et l'énergie qu'ils contiennent est perdue. La technologie de la condensation exploite quant à elle ces gaz, formés en majeure partie de vapeur d'eau. Leur énergie calorifique est extraite avant d'être renvoyée dans le circuit de chauffage.

Pour extraire l'énergie de la vapeur d'eau, celle-ci doit se condenser à une température inférieure à 56 °C (dans une chaudière ancienne, la température des gaz de combustion peut atteindre les 250 °C !). La chaudière à condensation refroidit la vapeur via un échangeur thermique spécial. L'énergie ainsi récupérée sert à préchauffer l'eau de chauffage encore froide. L'eau chaude passe ensuite dans l'échangeur thermique, où elle continue d'être chauffée jusqu'à atteindre la température souhaitée. Ce processus génère une faible quantité de condensats d'eau qui doit être évacuée. Les eaux usées sont peu acides et peuvent être rejetées dans le réseau d'égouts sans neutralisation préalable.